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NOVIEMBRE

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"Julio Argentino Roca, uno de los grandes hombres de la patria", por Isidoro Suárez


Militar y estadista argentino, dos veces Presidente de la Nación, y en la primera oportunidad con solo 37 años de edad.
Condecorado “Guerrero del Paraguay” (en esa contienda bélica perdió a su padre y dos de sus hermanos). Nació en Tucumán el 17 de julio de 1843, y fueron sus padres , el Coronel de la Independencia Dn. José Segundo Roca Tejerina Figueroa y Doña Agustina Paz Figueroa (ambos primos), por los Figueroa de la Roca. Descendiente de una familia Patricia y del Conde la Roca en España. Fue sobrino del General José María Paz (el manco). Hizo sus primeros estudios en su pueblo natal y, a los 13 años de edad en 1856 pasó al Colegio de Concepción del Uruguay, en el que aparte de otros estudios siguió un Curso especial de instrucción militar dictado por el Coronel Martínez. Allí recibió sus primeros despachos de Oficial de Artillería, y se le dio de alta en el Ejército de línea, sin perjuicio de que continuara estudiando en el Colegio Nacional. En 1859, siendo aún un niño formó en el Ejército de la Confederación que abrió la campaña contra el de Buenos Aires, la acción de Rosario constituyó su bautismo de fuego, y después de batirse en Cepeda regresó a Entre Ríos, reintegrándose a sus estudios que de nuevo interrumpió para actuar en la segunda campaña. En la derrota de Pavón se experimentaba frente al Ejército del General Mitre. En esa oportunidad el joven Roca tuvo una actuación heroica al pie de la pieza de artillería de su dirección, hasta el punto de que era imposible hacerlo abandonar el campo de batalla, a pesar del desastre consumado pese a todo logró llegar a Rosario con sus soldados y cañón. Esta pieza y dos más fueron las únicas que pudo salvar el Ejército de la Confederación. Al poco tiempo Roca vino a radicarse en Buenos Aires, y al cabo de unos meses, su tío el Doctor Marcos Paz Figueroa lo llevó como agregado a la Secretaría de la intervención a las provincias del Norte. De regreso, pasó a continuar sus servicios en el Regimiento 6to. de Infantería con el grado de teniente, y a raíz de varias acciones contra los montoneros se trasladó con su regimiento a Mendoza, ciudad en la que se encontraba cuando estalló la guerra contra el tirano del Paraguay. Fue en esa histórica campaña donde acentuó su personalidad militar, allí perdió a su padre el Coronel de la Independencia Dn. José Segundo Roca y a sus hermanos Marcos y Celedonio( ambos oficiales), quienes fueron alcanzados por sendos morteros y balas enemigas muriendo como patriotas y héroes consumados, actúo con brillo en la toma de Uruguayana ,(allí estuvo subordinado al valeroso héroe de la jornada, el Coronel graduado Dn. Rosario Suárez, de Curato de Renca- San Luis), estuvo también con él en la” batalla de Paso de la Patria” en el combate del 2 de mayo de 1866, en los”Asaltos a las trincheras de Curupaytí”(allí perdió la vida Dominguito, el hijo de Domingo Faustino Sarmiento, atravesada su pierna por una bala de cañón), en el combate de”Yatay”, en”Tuyutí “y en las “Lomas Valentinas”. Obtuvo los Cordones dorados de Tuyutí , mención de honor y gloria, junto con sus valientes jefes, que lo auscultaron y bien enseñaron en todas las batallas más difíciles de la Patria. Mereció las insignias de Sargento Mayor por su serenidad en el peligro y por sus condiciones de Oficial disciplinado y valiente en grado sumo. Con el 7 de línea lo enviaron al norte del país, en previsión de sucesos que se temían, y con la orden de sostener a las autoridades de Salta. Estallada la conspiración de 1870 en Entre Ríos, y asesinado el general Urquiza, el gobierno nacional se puso frente a López Jordán y Roca combatió a éste temible caudillo y lo derrotó en la “batalla de Ñaembé”. Finalizada la guerra de la triple Alianza recibe la mención de “Guerrero y Héroe del Paraguay” junto a sus camaradas los Tenientes Primeros, José Suárez, (de Dolores), Juan Suárez,(de Dolores), y Subteniente José María Suárez del A.R.A “Pampero”(De Dolores hijo de Heleno Suàrez y Josefa Herrera) ,entre otros. Electo presidente Sarmiento, le expidió los despachos de Teniente Coronel. En este hecho de armas el Comandante Roca se distinguió por su pericia y denuedo, y fue proclamado Coronel sobre el campo de batalla. Terminada esa campaña se le confió la jefatura superior de la frontera de Río Cuarto, y en esas circunstancias tuvo que organizar el ejército del Norte para atacar al del General Arredondo, que se había sublevado, a quien alcanzó en Santa Rosa (La Pampa), y lo derrotó e hizo prisionero. Finalizada esta misión militar, brillante por la rapidez con que fue desarrollada, Roca recibió sobre el mismo campo de batalla un despacho del presidente de la República ,en que éste le comunicaba su ascenso a General.
Con el triunfo de Santa Rosa quedó pacificada la República y el General Roca pasó hacerse cargo de la Comandancia en Jefe de las Fronteras del interior. El Ministro de Guerra Dr. Adolfo Alsina, por entonces se hallaba ocupado en una exterminadora campaña contra el indio, que fuera decisiva, ya que estaban causando muchos males a la República con sus brutales ataques devastadores , tomas de niños y mujeres blancas cautivas. Fallece Alsina y Roca se hace cargo del Ministerio de Guerra y en 1878 inició su célebre campaña al Desierto que terminó al año siguiente. Con cinco columnas de las tres armas avanzó por La Pampa, y tras terribles encontronazos afianzaron el predominio del Ejército Nacional. Fueron batidas las distintas tribus aborígenes y se conquistaron para la civilización 20.000 leguas de fértiles territorios, se rescataron centenares de cautivos que los indios habían violado y abusado en grado sumo, algunas mujeres ya con hijos mestizos, se sometió a la ley del trabajo a los que eran el azote de las poblaciones del sur y se dio al país la posesión efectiva de su patrimonio. Por otra parte la conquista del desierto permitió designar los territorios nacionales que cinco provincias se disputaban entre sí, facilitó la solución a largas cuestiones internacionales, abrió caminos desconocidos a través de la cordillera y ofreció a la explotación y el progreso campos inmensos, improductivos hasta entonces. Probablemente, el éxito de la expedición al Desierto, fue uno de los mejores antecedentes que motivaron la candidatura del General Roca, a la Presidencia de la Nación, y para que lograra en dos oportunidades ser electo. De 1880 a 1886 y de 1898 a 1904, durante doce años. Era un hombre de estatura más bien baja, de manos chicas y temperamento fuerte y sanguíneo, muy coherente y tenaz, le decían “el zorro” por su inteligencia, y solía decir:” si no puedes con tu enemigo hazte amigo de él y lo tendrás cerca”, “hable buenas palabras y ahorque”, entre otras anécdotas del ilustre tucumano. Era reservado al extremo y no procuró hacerse amar nunca, sino respetar, y dándose poco con los demás. No idealizó nada, hizo lo que estaba a su alcance , fue práctico y realizó lo que el país necesitaba en ese momento, nada más, ni nada menos. Nunca soñó con utopías ni cosas irrealizables. Prefirió siempre al voluble y tornadizo que al contrario, de ésta manera él siempre manejó las situaciones imperantes. Recorrió palmo a palmo la Argentina, no escapó de él ningún rincón del país y algunos los tranqueó de a caballo. También de cada rincón guardó un afecto de alguien especial, y mantuvo correspondencia con cada uno de ellos. Como era muy observador conocía a simple vista de qué lugar y de que familia provenía cada individuo, y si merecía su confianza. Falleció el 19 de Octubre de 1914 cuando estalló la 2da. Guerra mundial. El escultor Zorrilla de San Martín le ha erigido un monumento grandioso en lo que hoy es el microcentro de la ciudad de Buenos Aires. Estaba casado con Clara Funes, oriunda de Córdoba y tuvo un hijo de su mismo nombre Julio Argentino (Julito), que siguió sus pasos y llegó a Vicepresidente de la Nación, dejando numerosa familia descendiente.



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